Lavorazione di olive, agrumi, fiori eduli e lumache

Parte il Progetto SMART-UP dove dagli scarti della filiera di agrumi, olive, fiori eduli e lumache, verranno realizzati estratti antiossidanti e antinfiammatori per l'ottenimento di un integratore alimentare e nuove ed originali formulazioni cosmetiche. Un nuovo esperimento avviato per la prima volta nell'ambito del Progetto SMART-UP e finanziato dal Programma di Sviluppo Rurale 2014-2020. Con il coinvolgimento di cinque aziende agricole siciliane - Jungle Farm come capofila, Tenute Racalmare, Azienda agrobiologica Cuticchi, La Lumaca Madonita, l'azienda Taurmè - e il Dipartimento di Scienze del Farmaco e della Salute dell'Università degli Studi di Catania, il progetto Smart-Up ha una durata di 36 mesi.

Un progetto davvero innovativo che ha come obiettivo quello di utilizzare per la prima volta scarti di fiori eduli e lumache, abbinandoli a quelli di agrumi e ulivi, per ottenere estratti per uso cosmetico e nutraceutico, per incrementare la redditività delle produzioni, diversificare l'offerta e intercettare nuovi mercati.

Scopo del lavoro dell'università sarà quello di valutare l'attività biologica di due nuove formulazioni: la prima con bava di lumaca arricchita in estratti di fiori eduli, che contengono principi attivi dotati di attività antiossidante ed antinfiammatoria, e la seconda di Pastazzo di agrumi arricchito in estratti di foglie di olivo, che contengono composti bioattivi in grado di esercitare azione antiossidante e di controllo dei livelli di trigliceridi.

Fiori Eduli

I fiori eduli, fiori commestibili, rappresentano un settore di nicchia nell'ambito della ristorazione che fa registrare ogni anno trend sempre crescenti, rispondendo alle esigenze di consumatori sempre più alla ricerca di ingredienti nuovi e dal gusto originale. Lo scarto della coltivazione dei fiori eduli risulta particolarmente interessante in quanto risorsa di preziose componenti ad attività nutraceutica.

Le lumache

La bava estratta dalle lumache è ricca di mucopolisaccaridi, rappresenta un ingrediente di bellezza davvero miracoloso e ormai di tendenza nella produzione di creme, sieri e lozioni, grazie alle sue proprietà rigeneranti, idratanti e cicatrizzanti.
Può rappresentare una considerevole opportunità sia per diversificare l'offerta ma anche per recuperare reddito a partire da una sostanza essenziale prodotta dall'animale.

Agrumi

Dalla produzione degli agrumi si ricava come scarto riutilizzabile il Pastazzo, un insieme di scorze, polpe e semi in cui sono presenti anche sostanze con spiccate proprietà biologiche quali antocianine, flavanoni e acidi idrossicinnamici. Le proprietà nutraceutiche consentono numerose applicazioni nell'industria degli integratori dietetici naturali, attualmente in forte crescita, nel campo cosmetico e in quello nutraceutico.

Le olive 

La coltivazione delle olive comporta l'accumulo di quantitativi rilevanti di foglie ed altri residui verdi di potatura. Tale materiale di scarto risulta essere ricco di componenti quali l'oleuropeina, l'acido elenolico, l'idrossitirosolo, il tirosolo e la rutina, che presenti all'interno della struttura della foglia, sono in grado di esercitare un'importante azione antiossidante, unita al controllo della pressione arteriosa, della glicemia, dei livelli di trigliceridi e di colesterolo.